• oeil de cheval
    Apprentissage,  Psychologie

    Le cheval : bête ou intelligent ?

    Il nous arrive de catégoriser les animaux en fonction de leur intelligence (inférieure à la nôtre, cela va de soi), l’intelligence du cheval alimente parfois des conversations enflammées au sein des écuries…Mais qu’est-ce que l’intelligence exactement ? Le cheval en est-il doté ? Une question pas si évidente L’intelligence peut être définie comme la « capacité à répondre avec flexibilité aux situations nouvelles ou complexes ». Par exemple, un humain perdu en plein New York, est capable de trouver facilement le fast food le plus proche (surtout s’il a un smartphone), ce qu’une fourmi ne peut assurément pas faire : l’humain est plus intelligent que la fourmi. Autre exemple, un humain est perdu au milieu…

  • cheval en parc qui regarde le photographe
    Psychologie

    Les besoins fondamentaux des chevaux

    A l’état naturel, le cheval mange en se déplaçant, dans un environnement propice à l’exercice et stimulant. Le cheval est par ailleurs un animal grégaire, qui a besoin de relations sociales avec des congénères appréciés. Des conditions de vie adéquates permettent au cheval d’exprimer ses comportements naturels, et d’atteindre son équilibre physique et psychologique : c’est le premier pas vers le bien-être du cheval et les chances d’une bonne relation. En bref, voici les besoins fondamentaux des chevaux: Alimentation Pouvoir manger minimum 12 heures par jour, Tête basse, Une alimentation riche en fibres et pauvre en énergie, Une alimentation diversifiée, Avec de l’eau propre et fraiche disponible à volonté et…

  • Cheval apathique
    Psychologie,  Santé

    La résignation acquise, ou les prémices de la dépression

    La résignation acquise, aussi appelée impuissance apprise, est la conséquence d’une exposition à une situation qui entraîne un état de stress ou de douleur élevé, et face à laquelle le cheval n’a aucune possibilité d’y échapper. Celui ne pouvant pas la contrôler, finit par la subir et perd toute motivation à essayer d’y échapper. Cet état peut s’étendre à d’autres situations que celle à l’origine de sa résignation acquise, on constatera alors, entre autres : Un état d’apathie, avec une baisse d’intérêt vers l’environnement, Un taux de cortisol bas, Une anxiété exacerbée, Une baisse des capacités d’apprentissage, Une baisse de l’immunité, Des troubles dans les interactions sociales. Le traumatisme entraîné…

  • Cheval tête basse dans un box sombre
    Psychologie,  Santé

    La dépression chez le cheval

    Certains états comportementaux des chevaux rappellent les symptômes de la dépression humaine, et sont généralement mal identifié par les humains qui côtoient les chevaux qui les confondent avec un comportement de repos. La dépression sur le cheval existe pourtant, et peut être aidée, tout comme pour les humains. Cet article fait le point sur la dépression équine, étudiée dans diverses recherches scientifiques. Facteurs prédisposants à la dépression équine L’état dépressif des chevaux a été étudié : les chevaux et les humains ont des systèmes corporels et physiologiques relativement semblables, et ont en commun certaines maladies comme l’uvéite ou le cancer. L’analyse de la dépression chez les chevaux pourrait conduire à une…

  • cheval inquiet
    Apprentissage,  Psychologie

    Tempérament, stress et apprentissage

    Le tempérament de chaque cheval joue sur sa manière et sa facilité à apprendre, ainsi que sur l’impact que le stress peut avoir sur lui. Plusieurs études ont été menées afin d’identifier les liens entre tempérament, stress et apprentissage…Résumé : Tempérament, stress et apprentissage Cette première étude a montré un lien entre le tempérament du cheval et ses facultés d’apprentissage, selon la présence ou pas de stress dans l’exercice. Exercice n°1 Les chevaux devaient apprendre à reculer sur ordre vocal puis gestuel d’un humain. Une fois le reculer effectué, ils obtenaient une récompense alimentaire. Cet exercice utilise le renforcement positif, autrement dit, si le cheval exécute ce qu’on attend de lui,…

  • jeune femme et chevaux dans un pré
    Psychologie

    Le tempérament du cheval

    Le tempérament, c’est quoi ? Le tempérament d’un cheval est son caractère inné : un ensemble de traits comportementaux stables dans le temps et entre situations similaires. Le tempérament peut être caractérisé par cinq types de traits, indépendants les uns des autres : L’émotivité: la prédisposition à montrer des réactions de peur face à la soudaineté ou la nouveauté, La grégarité: la difficulté à se séparer de ses congénères, L’activité locomotrice: la spontanéité du mouvement, La réactivité vis-à-vis des humains: la recherche ou la fuite du contact, La sensibilité sensorielle: la prédisposition à réagir à des stimulus.   Le tempérament, ça évolue ? Le tempérament du cheval est influencé d’une part par sa génétique (race,…

  • cheval qui regarde par la porte de son box
    Psychologie

    Le bien-être, comment ça se mesure ?

    Le bien-être animal, et dans notre cas équin, est plutôt facile à définir, mais assez difficile à mesurer…il existe plusieurs manières de le faire, plus ou moins objectives et quantifiables. Dans tous les cas la mesure du bien-être passe par: 1. L’analyse de l’environnement de l’animal : Nourriture : est-elle adaptée en qualité, en quantité…? Logement : est-il suffisamment grand, propre, lumineux, ventilé…? Congénères : si l’animal est social (comme le cheval), a-t-il un contact olfactif, visuel, tactile avec des congénères? … 2. L’analyse de l’individu lui-même : Via des prélèvements et analyses : Taux de cortisol (hormone du stress) : élevé ou pas (par exemple après une interaction avec l’homme)? … Via l’observation :…

  • troupeau de chevaux au pied de la montagne
    Psychologie

    Le bien-être, subjectif ?

    Impossible de faire un blog sur le bien-être équin sans s’attarder quelques instants sur la notion de bien-être… D’autant plus que le bien-être animal est souvent un sujet sensible, qui peut donner lieu à des discussions houleuses parce que chacun s’en fait sa représentation, par exemple dans le cas du cheval : « il doit être travaillé 1h/jour », « il ne doit pas être monté », « il doit avoir des granulés », « il doit être rentré quand il pleut », « jamais en box », … Depuis quelques années le bien-être animal est davantage au cœur des préoccupations dans notre société, plusieurs organismes nous apportent des réponses à la question : Qu’est ce que le bien-être animal ?   Le…